NGC

Le New General Catalogue (NGC) est un répertoire de 7840 objets célestes ; ce sont surtout des galaxies ainsi que des amas d’étoiles et des nébuleuses.

A la fin du 19ème siècle, le développement des instruments astronomiques et l’astrophotographie naissante avaient permis de découvrir de très nombreux objets du ciel profond qu’il était impératif de classer. Les astronomes ne disposaient à l’époque que du célèbre mais modeste catalogue Messier, élaboré un siècle plus tôt mais qui ne comptait alors que 103 références. En 1888 l’astronome irlando-danois John Dreyer présenta le New General Catalogue, fruit de 10 années de patiente compilation de toutes les sources astronomiques existantes à l’époque. John Dreyer s’appuyait en particulier sur le General Catalogue présenté 25 ans plus tôt, dont les 5000 entrées étaient l’œuvre de John et William Herschel.

Source: Futura Sciences

Photos à venir…